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Defensa da luz verde a la fabricación del 8×8 Dragón, el blindado que encaró a Robles y también Iglesias

29 agosto 2020
Defensa da luz verde a la fabricación del 8x8 Dragón, el blindado que enfrentó a Robles e Iglesias

La pesadilla ha llegado a su fin. El Ministerio de Defensa ha dado luz verde a la fabricación de las primeras 348 unidades del 8×8 Dragón, el ansiado vehículo blindado que está llamado a ser la base de la modernización del Ejército de Tierra. El escenario ha sido la sede del departamento que dirige Margarita Robles, donde se ha firmado el contrato con Tess Defence, la compañía formada por GEDELS-Santa Bárbara, Indra, SAPA y Escribano.

La ministra ha calificado el hecho como «un jalón histórico» . Y no le falta razón. No solo pues se trata del mayor contrato de armamento en la historia del Ejército de Tierra, sino más bien pues el proyecto empezó hace más de once años y ninguno de los ministros que han ocupado el puesto había sido capaz de sacarlo adelante. El primer intento lo hizo Carmen Chacón en 2009 y para exactamente el mismo se llegó a aprobar una partida presupuestaria en un Consejo de Ministros en el verano de ese año.

El programa parecía estar contra las cuerdas hace tan solo unos meses, cuando la Dirección General de Armamento y Materiales (DGAM) del Ministerio de Defensa decidió dejar desierto el contrato para la compra de estas 348 unidades pues, conforme justificó, la oferta efectuada no cumplía con los requisitos mínimos demandados. Desde entonces, las dos partes han pisado el acelerador siendo conscientes de que no podía haber más demoras y la firma se ha podido hacer.

Las previsiones apuntan a que las primeras unidades del 8×8 Dragón van a ser entregadas al Ejército de Tierra a lo largo del primer o bien segundo trimestre de 2022. El total de las unidades adquiridas habrá de ser entregado ya antes de 2030, año en el que concluye el plan de pagos pactado. El montante final de la operación va a ser de 2.100 millones de euros (Impuesto sobre el Valor Añadido incluido) y el cuadro de distribución de pagos está configurado de la próxima forma:

De forma paralela a la construcción de los automóviles, la Legión prosigue exprimiendo al límite los 5 demostradores del 8×8 Dragón que la industria le facilitó este verano (con más de un par de años de retraso sobre lo pactado con las compañías) con la meta de revisar si cumplen con todas y cada una de las demandas del Ejército de Tierra. De hecho, a fines de julio efectuaron unas intensas prácticas de tiro con los automóviles en Almería.

El contrato firmado este martes sería el primero de los 3 que están previsto para la fabricación de este blindado. Y es que la previsión es que se acaben adquiriendo más de mil unidades, que sustituirán a los obsoletos BMR (Blindado Medio sobre Ruedas) y TOA (Transporte Oruga Acorazado) que están hoy en día en servicio. El segundo contrato sería por 365 unidades y el tercero por 287 unidades. Todavía se ignora en qué momento se firmarán y de qué forma se financiarán.

El roce Robles-Iglesias a raíz del 8×8

La aprobación de este programa de armamento provocó hace dos meses un desencuentro público entre la ministra de Defensa, Margarita Robles, y el vicepresidente segundo del Gobierno, Pablo Iglesias. El segundo afirmó en una transmisora de radio catalana que que en la presente crisis sanitaria del coronavirus no le parecía lo más indicado gastarse algo más de 2 mil millones de euros en material para las Fuerzas Armadas.

A ese comentario respondió múltiples días después la ministra de Defensa con bastante contundencia: «Algunos lo hacen desde la mejor pretensión, mas quizá charlan sin conocimiento. No se puede decir que en plena crisis sanitaria gastamos 2.100 millones de euros. No se sale al mercado a ver qué hay por ahí y gastamos el dinero», afirmó en un tono obviamente molesto.

«Este programa va a durar hasta 2030 y se va a ir pagando poco a poco. Nadie ha salido a adquirir al mercado. Nadie se ha gastado el día de ayer 2.100 millones de euros en unos automóviles que van a tardar 11 años», agregó Robles.

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