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Así marcha el test con sello de España que puede advertir el coronavirus en 30 minutos

11 septiembre 2020
Así funciona el test con sello español que puede detectar el coronavirus en 30 minutos

Final de año o bien principios de 2021. Es el plazo que maneja la maestra Laura Lechuga para validar con muestras de pacientes con coronavirus un nuevo test, basado en un biosensor óptico con nanotecnología, que dejará advertir la covid en 30 minutos. Un sistema rápido, fácil y asequible fruto de meses de una investigación a nivel europeo que misma lidera desde el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2). Varias comunidades, como Galicia, Euskadi, Madrid o bien Castilla-León, han anunciado test veloces que dejarán advertir el virus mediante la saliva. «Ayudarán, indudablemente, y mucho, en la capacidad de detección», señala la estudiosa a Vozpópuli.

El proyecto europeo CoNVat está dirigido desde el ICN2 por Laura Lechuga, estudiosa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Busca diseñar un nuevo sistema de diagnóstico de la covid-19, que recoge lo mejor de las distintas técnicas existentes. Pretende, asimismo, administrar un diagnóstico de la enfermedad de forma precisa, veloz y sin precisar instrumentación compleja.

Financiado con más de dos millones de euros por la Unión Europea mediante una convocatoria veloz en frente de la covid-19, en el proyecto cooperan la Universidad de Barcelona (UB), la Universidad Aix-Marsella (AMU, en Francia) y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (INMI, en Italia).

Un microchip que advierte el virus

La tecnología desarrollada por el ICN2 consiste en un microchip que deja la detección y cuantificación de moléculas o bien virus en un paso, sin precisar amplificación anterior o bien siguiente, con lo que el análisis completo puede efectuarse en menos de 30 minutos. Monitorizará la unión del virus al sensor en tiempo real a través de anticuerpos concretos anclados en la superficie sensora, lo que dejará dar una contestación diagnóstica veloz y la cuantificación de la carga viral desde muestras de fluido nasofaríngeo, saliva, o bien cualquier otro fluido de interés, explican los estudiosos.

Esa tecnología, especifica Laura Lechuga, «es afín a la bien conocida de los circuitos integrados microelectrónicos que se hallan en todas y cada una partes (móviles, ordenadores, etc..)». La única diferencia «es que en nuestros circuitos circula luz, no electrones. En estos circuitos anclamos unos anticuerpos que atrapan al coronavirus de forma selectiva y cuando lo atrapan, la luz que circula cambia y la medimos. El cambio de la luz está relacionada directamente con la presencia del virus y asimismo con su concentración«, explica la maestra. 

«El dispositivo no solo mide la presencia del virus, sino asimismo da la cantidad de carga viral, de ahí que su desarrollo es más complejo», apunta la estudiosa

El proyecto, abunda la investigadora,»prosigue el desarrollo previsto a nivel de laboratorio. Hay que tomar en consideración que se fundamenta en un dispositivo avanzado que, no solo mide la presencia del virus, sino asimismo da la cantidad de carga viral, de ahí que su desarrollo es más complejo que los tests veloces que solo dan un sí/no», aclara la científica. 

La primordial ventaja del dispositivo en el que trabaja el equipo de la doctora Lechuga frente a la PCR es «la sencillez del análisis, no precisa tratamiento de la muestra, ni hacerse en laboratorios centralizados ni con personal técnico especializado. El tiempo del resultado asimismo es otra ventaja, puesto que aguardamos que como máximo el resultado esté en 30 minutos«.

Validado a fines de año

Lechuga avanza que aguardan tener el dispositivo ratificado con muestras de pacientes covid-19 para fin de año o bien principios del próximo. «Y si los resultados son tan buenos como aguardamos, negociar enseguida cúal es la senda de comercialización más rápida«, agrega. Resalta que esta tecnología va a poder emplearse para otras aplicaciones en el futuro, «adaptándola a otros virus o bien bacterias, con lo que asimismo lo vemos como edificar una tecnología de sello español para asistir a eludir nuestra gran dependencia tecnológica». Actualmente, recensión la estudiosa, todos y cada uno de los test veloces de los que dispone España vienen de fuera. 

El término de este biosensor es afín al del biosensor de glucosa que emplean los diabéticos, precisa la maestra.

Otra de los beneficios del dispositivo es que no precisa de reactivos externos en el instante de la prueba, un aspecto esencial puesto que, en las últimas semanas, los técnicos de laboratorio vienen denunciando la falta destock suficiente de reactivos, esenciales para la realización de las pruebas PCR y los retrasos que eso acarrea en la entrega de resultados a los pacientes.«Nuestro dispositivo no precisa de reactivos externos en el instante de la prueba, van todos incorporados en exactamente el mismo biochip de análisis. Se trata de un dispositivo biosensor donde pones el biochip y la muestra a examinar ahora y no hay que utilizarlo en el laboratorio por personal especializado», aclara Lechuga.  El término de este biosensor es afín al del biosensor de glucosa que emplean los diabéticos, precisa. 

Coronavirus en animales

¿Para qué centros sanitarios estaría singularmente recomendado?. Al ser un dispositivo pequeño y portátil, explica la estudiosa, sería realmente útil para «centros de Atención Primaria, emergencias de centros de salud, farmacias, etc y para todo género de población, puesto que mide el virus activo, da lo mismo que sea para pacientes con síntomas claros como para asintomáticos«.

Además, el nuevo test se va a poner a predisposición del conjunto científico dirigido por Jordi Serra en la Universidad de Barcelona para reunir sacrificios en el estudio del coronavirus en animales. «El germen de este proyecto fue una cooperación anterior que habíamos establecido con el conjunto del doctor Jordi Serra de la UB, especialista en la vigilancia de coronavirus en animales huéspedes«, especifica la maestra a este digital.

El doctor Serra, agrega, «llevaba un buen tiempo pidiéndome un dispositivo que le facilitase las labores de vigilancia y le evitara tener que trasladar tantas muestras a su laboratorio y hacer tantas PCRs. Esto fue ya antes de la pandemia». Por eso, señala la estudiosa del CSIC, el proyecto asimismo incluye, para el próximo año, el empleo del dispositivo para estas tareas de vigilancia «que como hemos lamentablemente comprobado, son esenciales para eludir futuras pandemias».

Los test veloces de saliva son eficaces

En las últimas semanas, múltiples comunidades autónomas, como Galicia, Euskadi o bien Castilla-La Mancha, han anunciado que dispondrán de test masivos de saliva. ¿Qué opinión le merecen estas pruebas a la estudiosa?. Laura Lechuga responde que «van a ayudar indudablemente, y mucho, en la capacidad de detección. Serán considerablemente más cómodos para la población y más simples siendo en saliva. En estos meses de pandemia los científicos han efectuado los estudios precisos para asegurar que este test en saliva tiene suficiente fiabilidad«. Es algo que su conjunto de investigación ya planteó en el mes de febrero, aclara. 

La maestra mienta a dos compañías extranjeras que han anunciado que comercializarán tests veloces de antígenos para saliva (medida directa del virus con una contestación tipo si/no en una tira) en las próximas semanas. Según los datos de los que disponen los tests tienen «suficiente confiabilidad y sensibilidad, y ya se prueban en diferentes centros de salud españoles, si bien va a haber que terminar de revisar su funcionamiento real cuando por último lleguen para el empleo masivo. En cualquier caso, cuando este test de un positivo, probablemente se deberá hacer una confirmación auxiliar por PCR». 

En Madrid, el consejero de Sanidad, Enrique Ruiz Escudero, anunciaba últimamente que la Comunidad ha adquirido un par de millones de test veloces de antígenos de la compañía Abbott. Según termina de anunciar la farmacéutica estadounidense la prueba veloz de antígenos, que está autorizada para su empleo por profesionales sanitarios, no requiere instrumentación y los resultados se consiguen en solo 15 minutos, lo que hace que «sea una herramienta valiosa para hacer análisis a gran escala en una pluralidad de campos poblaciones«. 

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